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2009年9月11日 (金)

Vol.465 9月11日 NRは凄かった……その1

Photo春から夏までブログをサボった間に
アップしなかったネタのひとつがコレ。
6月3日にホンダ主催の編集長ツーリングで
社長退任を前に参加してくれた
福井威夫さんとのツーショット……
久しぶりに一緒に走れたし、
ボクには運命的としか言いようのない
NRと過ごした日々をプレゼントしてくれた
福井さんがHRC社長だった頃の
懐かしい話で盛り上がってました。

昔からのファンの方ならご存じのように、
ボクは'87年のル・マン24時間耐久レースで
ホンダNR750というワークスマシンを駆る
3人のライダーのひとりとして参戦してました。
バイク雑誌の編集長が、
ワークスマシンに乗ってレースに出場するなど
もちろん前代未聞。
しかもエンジンはV型4気筒の
オーバルピストン32バルブという、
完全なプロトタイプ。
ル・マンでも本来のワークスチームは
RVF750という市販車ベースのワークスマシンで、
エースのD.サロン選手ら3人のプロが
勝つためのレースをしていたのです。
そのピットの隣に陣取ったNRチーム……
ボクだけでなくフランスのバイク雑誌からも
G.ロアがピックアップされ、
本来はもうひとり英国のバイク雑誌から抜擢して
プロライダー抜きで参戦するというプロジェクトでした。
残念ながら英国ライダーは事情で参加できず、
オーストラリアのプロライダー、
M.キャンベルが代役を務めてました。
この前代未聞のプロジェクトにGOサインを出してくれたのが
福井威夫さんだったのです。
……というワケで、次回からNR750秘話をお届けします。

根本健

  • 1948年東京生まれ。小学生から鉄道に飛行機と、オタク街道まっしぐらだったのがナゼかバイクの道へ。ロードレースに憧れ'73年全日本チャンピオン。'75~'78年に世界GPにチャレンジ。帰国後ライダースクラブ編集長となり28年間雑誌づくり人生。最近はビンテージバイクにもハマり、レースやツーリングに楽しみを広げている。

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