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2008年3月 2日 (日)

Vol.419 3月2日 パドックで開梱

Img_0001 日本は日曜日、フロリダもこの時間は日曜日だけど
お届けするのは日中の土曜日にあった出来事。
時差14時間+日付変更線の向こう側から言うのは
ややこしい……と思ってるのはボクだけ?
前夜に到着して(仕事やらジェットラグで寝てない…)
朝の目覚めを迎えてくれたのは嬉しい朝焼け。
日中の気温21℃と快適なフロリダに
やっぱり心が弾んできます。
Img_0015 で、オーランドのホテルからクルマで40分ほどの
デイトナ・スピードウェイへ移動する間も
ハーレー、ハーレー、たまに日本車もアリの
怒濤のバイクの群れ。
「ワ〜イ、デイトナだァ〜!」
なんて思わず叫んじまう別天地な気分。

Photo 早速パドックで開梱です。
ピットへ行く道すがら、
CCSのレースを見ながら歩いていると
「オ〜ッ、ホースシューが閉鎖されている!!」
インフィールドへ入って数々の伝説を生んだ右コーナーが
路面がひどく荒れているためか、
ひとつ内側に新設された右ショートカット・コーナーに
スイッチされてるじゃないですか。
AHRMAでもこっちを使うのか、
明日のライダースミーティングで聞かなくちゃ。
Photo_2 ガレージでは高橋サトシ編集長にヤマ編まで手伝ってくれながらの
グッツィを箱から出す作業。
モトラボロを主宰するジン(神宮司)さんに
飛び入り見学?メカのブリティッシュビート鈴木社長と、
重鎮たちがヨイショっと掛け声を掛け合う様子を
鎖骨骨折で力仕事ができないとはいえ
申し訳ないやら情けないやらで傍観するっきゃありません。
早速ガソリンを入れセル一発で始動したジンさんはニンマリ。

Img_0020 後は明日の車検まで用ナシなので、
ペーパータオルや携行缶などの買い出し後に
近く(といっても40マイルはある)のダート・トラック・コースで
夕方から夜のナイターまで観戦三昧。
Img_0027 バヒューっとスロットル全閉でスライドしながら
コーナーを曲がりはじめる豪快&痛快さは、
アメリカですネ〜って感じ。
しかし速いライダーは入り口からスムーズで
出口近くで全開へスイッチする瞬間、
体勢を入れ換えながらのパワースライドも
フラれずに至ってスムーズ。
なんて、その気にならぬよう、自制せねば……デス。
明日の日曜日は車検、またその様子を月曜の日付で
(まだこだわってる…)お届けします。

根本健

  • 1948年東京生まれ。小学生から鉄道に飛行機と、オタク街道まっしぐらだったのがナゼかバイクの道へ。ロードレースに憧れ'73年全日本チャンピオン。'75~'78年に世界GPにチャレンジ。帰国後ライダースクラブ編集長となり28年間雑誌づくり人生。最近はビンテージバイクにもハマり、レースやツーリングに楽しみを広げている。

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