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2017年9月13日 (水)

スマホ時代の総決算『iPhone X』登場!!【発表会現地レポ】

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次のディケイド(10年紀)のための『iPhone X』

初代iPhoneが発表されてから10年。スマホが存在しなかった時代が思い出せないほど、我々はスマホにどっぷりと使った生活を送っている。

10年前、この改革をもたらした故スティーブ・ジョブズの名を冠したスティーブ・ジョブズ・シアターで、10周年を記念した名前を持つモデル、iPhone Xが発表されたのは偶然ではないだろう。

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アップルは、次のディケイド(10年紀)を切り開くためのテクノロジーとメッセージをこのiPhone Xに詰め込んでいるのだ。

iPhoneは、さらに進化し、そしてスマホの時代は終わり、iPhone自体はきっと我々の手元から消えていく。もしくは、『スマホ』という、マルチタッチディスプレイを片側に持つプレート状のデバイスではなくなるかも。そんな時代がやってくる『次のディケイド』の前の、『スマホ時代の総決算』がiPhone Xなのだ。

もう、iPhoneはいらなくなる!?

今回、同時に発表されたApple Watch Series 3は、LTE通信が可能で、通話が可能だ。アプリのデータ通信もできるし、おそらく(アプリさえ対応すれば)単体でメールや、メッセンジャー、SNSの機能も扱える(文面は音声認識で書けるだろう)。ということは、当初、iPhoneが担った機能は、Apple Watchを腕にしているだけで、問題なくこなすことができるのだ。

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今回の発表会の中で非常に衝撃的だったシーンが、基調講演に来ずにSUPを楽しんでいるスタッフに電話をかけてみるという演出。なんと、実際にApple Watchだけで完全に通話してみせているのだ。ならば、もしかしたら、当初の『電話』という意味では、iPhoneは要らないかもしれない。

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ちょっと余談だが、今回の発表会で、「40 million songs on your wrist」と表現するシーンがあったが、これはもちろんアップル快進撃の最初の狼煙であった初代iPod(2001年発売)の「1000 songs in your poket」をもじったセリフだ。16年の歳月による進化は、ポケットにあった1000曲を、腕時計だけで4000万曲を聞くことができるようになるほどのものなのだ。

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最高の到達点に着いたiPhone Xは、自らの存在を消そうとしている

iPhone Xの画面は拡大され、正面から見たら、ほとんど本体が見えないほどだ。
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画面は拡大され、iPhoneを正面から見たら、ほとんど存在を感じない状態になっている。

ご存知のように、アップルは物理的なボタンもコネクターもどんどん削ってきている。iPhone 7ではオーディオのφ3.5mmピンジャックを削ったし、今回ついにホームボタンや指紋認証さえも取り去ってしまった。最終的にはiPhone、それ自体も消えてなくなる(もしくなユーザーが意識しなくなる)状態になってしまえばいいと思っているのではないだろうか?

ARテクノロジーとOLED採用の意味

それなのに、iPhone Xは猛烈な高性能化を進めている。A11 Bionicチップは6コアそれぞれのチューニングと、新世代パフォーマンスコントローラーで、さらに高性能化を推し進めている。3コアのGPUも前の世代より30%高速な描画を実現している。ここまでの性能がなぜ、必要かというと、6月のWWDCで発表さらた、マシンラーニングとARの活用の追及だろう。

今回、ハンズオンでもデモされていたが、テーブルの上に3Dオブジェクトを描画し、まるでそこにそのものがあるかのように、動かすことができている。

ご覧のように実際には存在しないロボットが、まるで机の上を跳ね回っているように、画像上では動くのだ。

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このテクノロジーが活用できるのはゲームの上だけのことではない。

今回公開されたApple Park Visitor Centerにある、立体的な地図の上にiPad Proを使ってAR描画し、Apple Parkの仕組みを解説するデモがあるのだが、この技術は実にいろんなことに活かせると思う。

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そして、センサーやカメラの情報で、非常に複雑な顔認識をすでに実現していることを考えると、現在平面しか認識できないARKitが複雑な形状を取り込んでバーチャル空間上の形状として活用できるようになる日はそれほど遠くはないだろう。

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さて、もうひとつ。今回iPhone Xだけに取り入れられた特別なテクノロジーとしてOLEDがある。

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薄く、軽量に作ることができて、消費電力が少ないのが、OLEDのメリットだが、OLEDのもう一つの特徴として、透過性のあるディスプレイを作れることがある。アップルがいつか透明なディスプレイを作るためにOLEDの実装経験を積もうとしているという可能性はないだろうか?

これらのことを重ねていくと、次世代、透明なグラス型ディスプレイにAR描画できる方向へとiPhoneは進化していくのではないだろうか? Apple WatchとAirPods、Siriを活用していると、iPhoneはポケットに入れたままでいいのではないかと思うことがある。本体からはすべてのボタンとコネクターが消えて、単なるモノリスのようなプレートになり、電話部分はApple Watchに、音を聞くのとSiriによる音声コントロールにAirPodsを使い、半透明のOLEDディスプレイをグラス状にして身に着ける……そんな『スマホの次の時代』が来るといったら考え過ぎだろうか?

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iPhoneで得た冨を、未来を作るために遣う

美しい新社屋の圧倒的な未来感を見ていると、スティーブ・ジョブズが作ったiPhoneを、このまま、また10年作り続けるとはとても思えない。

Xは10年を示すとともに、ひとつの完成形を意識しているのだと思う。まちがいなく、現時点での最高のスマートフォンだ。

しかし、Mac OS Xがそうであったように、Xは新たな世代の礎だ。Mac OS 9から根本的に違うOSとなったMac OS Xがその後のMacの繁栄の原点になったように(iOSにもその血脈は流れている)、iPhone Xは、新たなディケイドの礎になるという思いが込められていると思うのだ。

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推定50億ドル(約5000億円)と10年近い歳月をかけて完成したApple Parkのお披露目であり、冒頭にスティーブ・ジョブズの遺影を持ち出してまで語り出したティム・クックの心には『スマホの次』を作り出す決意があるはずなのだ。

(村上タクタ)

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    村上琢太。ガジェット好きの雑誌屋。'92年入社以来趣味誌ひと筋。バイク雑誌RIDERS CLUBから、現在はコーラルフィッシュRCエアワールドの編集長も務める。機能を突き詰めてカッコよくなったガジェットと、アイデアと楽しさに満ちたウェブサービスを紹介する本『フリック!』の編集活動に奮闘中。twitterアカウントは@flick_mag

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